為什么 Google 與亞馬遜撕了起來?

放眼當前的全球智能音箱市場,除了亞馬遜的 Echo 家族一枝獨秀之外,Google 旗下的Home 音箱也因為它背后的強大靠山而頗為引人注目。不過二者對比之下,還是亞馬遜占據統治地位,而 Google 依然只是一個挑戰者。

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不過,同樣身為巨頭的 Google 不會甘心,它開始向亞馬遜發難了。

兩大巨頭之間的 Youtube 之爭

事情的起因其實非常簡單。當地時間 9 月 26 日,有用戶發現,當他通過家中的 Echo Show 來語音請求搜索 YouTube 視頻時,后者將無法實現并回應稱:目前,Google 已經不在 Echo Show 上支持 YouTube 視頻了。

據雷鋒網了解,Echo Show 是亞馬遜在今年 6 月推出的一款 Echo 系列音響,它擁有與 Echo 家族其他產品完全相同的 Alexa 語音控制功能;不同的是,它擁有一塊彩色屏幕,可以通過畫面實時反饋某些信息,并且能夠通過語音來搜索視頻,包括 YouTube 在內。在雷鋒網看來,Echo Show 是比單純通過語音交互的音響更有潛力的一種產品形態。

然而,少了 YouTube 的視頻支持,讓 Echo Show 的產品體驗大打折扣。

對于這一事態,亞馬遜官方的回應是:Google 在當天下午 3 點鐘左右做出了改變,停止了 YouTube 對 Echo Show 的支持,沒有任何解釋,也沒有對消費者進行提醒。亞馬遜還表示 Google 的這一決定并非出于技術因素,令人感到失望,對雙方的用戶都是一種傷害。

不過對于此,Google 似乎有著不同的聲音。Google 的官方回應是,它已經與亞馬遜進行了很長時間的溝通,希望能夠在雙方平臺下為用戶提供良好的使用體驗;但亞馬遜在 Echo Show 上對于 YouTube 視頻的使用有悖于 Google 的服務條款,因此損害了用戶的使用體驗。Google 還表示希望盡快與亞馬遜達成協議并解決問題。

由此可見,Google 確實單方面斷開了 YouTube 與 Echo Show 的連接,它所給出的理由也是在指責亞馬遜。亞馬遜的回應同樣是在指責 Google,并且沒有給出相應的解決方案。

無論 Google 和亞馬遜雙方怎么撕,受到傷害的永遠是 Echo 消費者。

爭議背后的多重原因

如果不想太多,Google 將 YouTube 從 Echo Show 那里撤掉的原因,也許真的只是亞馬遜沒有遵從相關的 YouTube 條款。

作為 YouTube 的控制者,Google 在向第三方提供 YouTube 視頻內容和相關 API 的同時,自然也有權利要求第三方遵從自己的條款限制;比如說在播放界面上加入訂閱按鈕、視頻推薦、自動播放等等。這些條款對于 YouTube 的未來增長來說都是有益的。

實際上,類似的事情,Google 不是沒有做過。2013 年,微軟為旗下的 Window Phone 平臺開發了非官方的 YouTube 客戶端;由于未能符合 Google 的相關條款,Google 將這款客戶端最終屏蔽,而 Window Phone 的用戶也只能在手機 Web 端查看 YouTube 視頻。

然而,鑒于 Google 與亞馬遜在智能音箱領域的競爭態勢,讓人無法不多想一點。

Echo Show 作為一款帶有可觸控屏幕的智能音箱設備,其在產品形態上結合了圖像和語音交互的優勢,再加上 Alexa 所具備一萬多項技能,讓這款設備出盡風頭。作為競爭對手,Google Home 沒有屏幕,但用戶可以通過語音來控制它通過 Chromecast 來在搭載 Android TV 的電視上播放 YouTube 視頻,而且能夠收聽來自 YouTube 的音樂。

二者在外觀上看似差異巨大,但對于 Google 而言,卻是十足的競爭關系。而 YouTube 作為全球最大的視頻內容平臺,它的缺失對于 Echo Show 的用戶體驗以及銷量的影響,可以說是顯而易見的。

更何況,在 Echo 家族的龐大銷量及相對完整的發展生態面前,Google Home 顯得依然非常弱??;而且這種差距不是一朝一夕所能彌補的。以陰謀論的角度說,Google 未必就沒有對 Echo 家族的發展壯大眼紅過。

實際上,亞馬遜就并非全然無辜。要知道,到目前為止,Google 旗下的 Chromecast 投影設備依然不能在亞馬遜網站上架。

Google 的心病

在未成為巨頭之前,亞馬遜和 Google 各自占據一個山頭,一個是電商,一個是搜索引擎;雙方各自發展,互不干涉,偶爾還能互相往來,互通有無。但隨著彼此的發展壯大,雙方就開始沿著山頭對外擴張,在此過程中,彼此越界,就不免發生沖突。這次的 YouTube 之爭,就可以看做是雙方在擴張過程中不可避免的沖突之一。

實際上,Google 已經把亞馬遜列為最大的競爭對手之一。

2017 年 2 月,Google 母公司向美國證券交易委員會(SEC)提交了 10-K 年度報告,其中較為詳細地列出了 Alphabet 在各個領域的競爭對手們;而亞馬遜就位居 Google 所列出的所有競爭對手的首位,而且在不同領域中總共出現了四次。

令人意外的是,Google 首先在搜索領域將亞馬遜視為競爭對手。之所以如此,是因為用戶可以通過亞馬遜內置的搜索引擎直接找到相應的內容,而非通過 Google;也就是說,Google 被亞馬遜的內置搜索引擎分流了。

根據電子商業數據公司 BloomReach 在 2016 年 9 月公布的數據,亞馬遜已經超越 Google 成為多數美國用戶在購物時的首選搜索引擎;有大約 55% 的美國用戶選擇亞馬遜網站開始購物,而購物者把 Google 作為購物默認引擎的比例已經跌至 28%。因此有不少媒體稱,亞馬遜已經對 Google 搜索引擎造成了巨大威脅。

Google 與亞馬遜之間的另外一個戰場是云服務,而且在這一戰場中亞馬遜依然是領先者。根據市場調研機構 Synergy Research group 在 2016 年 11 月發布的數據,憑借旗下的 AWS 云服務,亞馬遜占據了全球 IaaS 市場份額的 45%,這一數字超過了微軟、Google 和 IBM 在此領域的份額總和。

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在視頻領域,Google 有世界最大的視頻平臺 YouTube,提供電影、電視等內容的付費訂閱服務;然而亞馬遜也有自己的視頻訂閱服務,這些業務面向 Prime 會員是免費的。不僅如此,亞馬遜還花了很多力氣來制作自己的視頻節目,這點也恰好與 YouTube 是一致的。

而 Google 將亞馬遜視為競爭對手的另外一個領域,就是以智能音箱為硬件為殼的智能語音助手領域;具體來說,就是 Google Assistant 和 Alexa 之間的角逐。

在雷鋒網看來,Google 已經把亞馬遜視為最大的競爭對手,沒有之一。而亞馬遜在云服務和智能音箱領域看似一騎絕塵,也不敢有絲毫的怠慢;畢竟,Google 在某些方面還是有著巨大的優勢的,比如說 Google Assistant。

 

從長遠來看,無論是 Google 與亞馬遜之間,還是其它謀求業務擴張的巨頭之間,類似的沖突只怕會越來越多,涉及面也會越來越廣;這,幾乎是無可避免的。

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